Hoe verander je een gewoonte?

Op het treinstation koop ik heel vaak een cappuccino. Niet omdat ik daar behoefte aan heb, thuis had ik ook al gehad, maar uit gewoonte. Ik zie de Kiosk, automatisch loop ik erheen en bestel de cappuccino.

Elke gewoonte bestaat uit drie componenten: 1. het signaal (bijvoorbeeld de kiosk), 2. de routine (bestellen van de cappuccino) en de 3. de beloning (een warm drankje en behaaglijk gevoel).

Om een gewoonte te veranderen moet je je concentreren op component 2: de routine. In dit geval werkt het als volgt:

1. De Kiosk verrijst: dus zin in koffie

2. Niet  bestellen, maar iets anders doen. Bijvoorbeeld een zelf meegebrachte mok openen met warme thee. Goedkoper en gezonder.

3. Beloning: warm drankje en behaaglijk gevoel.

Dit is de gouden regel van gewoonteverandering: verander de routine. Aanleiding en beloning mogen blijven.

Voor iedereen is de routine overigens verschillend. Wat dat betreft zijn er geen vaste regels. Iedereen moet voor zichzelf uitzoeken waarmee je de tot dan toe bestaande routine vervangt.